Incluso mientras la industria del acero de EE. UU. Lucha por mantener los aranceles, la industria de la construcción enfrenta una lucha constante a medida que los crecientes precios de los materiales, y el acero en particular, corroen los márgenes de ganancia y retrasan o detienen algunos proyectos debido a los costos de construcción desbocados. Y es poco probable que el alivio llegue pronto de alguna forma. Anirban Basu, economista jefe de Sage Policy Group, cree que la industria está al borde del precipicio, con un «tsunami de demanda» por delante a medida que la economía estadounidense se abre más y continúa elevando los precios de los materiales.

El acero ha experimentado incrementos particularmente dramáticos durante el año pasado, y se espera que el crecimiento de los precios continúe en el futuro previsible. Según la actualización del segundo trimestre de 2021 de la base de datos de costos de construcción de Gordian, el precio del acero estructural ha aumentado un 91% desde el cuarto trimestre de 2020, y ha aumentado un 45% solo en el último trimestre. Una encuesta realizada por S&P Global Platts a 91 participantes en su conferencia virtual Steel Markets North America (SMNA) mostró que más de la mitad espera que los precios del acero terminado en EE. UU. Se mantengan en sus máximos actuales o aumenten aún más en los próximos seis meses. Del 44% que espera ver un aumento en los precios internos del acero terminado, el 22% espera que los precios aumenten más del 10%.

Cuatro factores contribuyentes

Gordian recopila, valida y analiza regularmente los costos de materiales de construcción de América del Norte para mantener los datos de RSMeans, su base de datos de costos de construcción. Su equipo de datos ha identificado cuatro factores que contribuyen a los aumentos de precios sin precedentes del acero:

Costos de fabricación de acero: los costos de fabricación están influenciados en gran medida por los salarios y la energía requerida para dar forma, cortar, perforar y soldar. Si bien parte del acero que se usa en los EE. UU. Se produce en el extranjero, la mayor parte se fabrica en el país. Esto significa que los salarios de fabricación de la mayoría de los productos de acero nacionales seguirán el aumento y la caída de la tasa de salario laboral nacional, que está creciendo. Y mientras que la tecnología verde está comenzando a reducir los costos de energía para muchas empresas, las instalaciones de fabricación de acero requieren una cantidad impresionante de energía para funcionar.

Mano de obra de instalación: los costos de instalación, como los costos de fabricación, están directamente relacionados con los salarios, y se prevé que las tasas de salarios nacionales continúen aumentando. Los niveles actuales de empleo en los EE. UU. También han creado una escasez de mano de obra disponible. Esto significa que los empleadores están pagando más para asegurar y mantener a los trabajadores en el personal. Las áreas más afectadas por la escasez de mano de obra probablemente verán un aumento correlativo en los costos de instalación.

Costos y tarifas de transporte: Durante su vida útil, el acero se traslada del molino al fabricante y luego al lugar de trabajo. Cada milla que se mueva el material aumentará su costo. Además de los salarios de los conductores, los costos de transporte, incluido el combustible, el mantenimiento del equipo y la cobertura del seguro, tienden a aumentar año tras año. Los proveedores inevitablemente pasarán esos costos al usuario final en forma de aumentos en el precio de los materiales. Los impuestos y aranceles de importación, que incluyen aranceles, también influyen en los costos de transporte. Actualmente, Estados Unidos aplica aranceles del 25% a las importaciones de acero contra muchas naciones.

Oferta y demanda: Los impactos de la pandemia golpearon duramente a los fabricantes industriales y las fábricas, especialmente aquellas que dependen de trabajadores cuyos trabajos no pueden llevarse a cabo de forma remota. El efecto de los requisitos de salud pública y los brotes de COVID-19 fue una interrupción o un retraso en la producción y la pérdida de miles de puestos de trabajo. Durante lo peor de la pandemia, Estados Unidos vio desaparecer miles de empleos en la producción de hierro y acero en todo el país. Con las empresas comenzando a aumentar sus operaciones, existe un clamor nacional por productos básicos como aluminio, paneles de yeso y madera. La naturaleza de alta demanda de la recuperación de la pandemia ha vaciado las cadenas de suministro estresadas e inflado los precios a un ritmo que no hemos visto en los últimos años.

Si bien hay quienes creen que la demanda y los precios del acero se reducirán en los próximos meses a medida que se produzca más producción, otros no ven un final claro a la vista, ya que los proveedores nacionales tropiezan en la restauración de capacidades y los proveedores importados reciben un doble impacto de los aranceles y los saltos. en los costos de flete marítimo. En un seminario web económico reciente organizado por la Asociación Nacional de Energía Fluida (NFPA), James Meil, ACT Research, predijo el fin de año 2022 como una posibilidad para comenzar a ver que la demanda se estabiliza y que los suministros se ponen al día, con la correspondiente reducción en los precios del acero.

Pero si se aprobara una mayor legislación sobre financiación de la infraestructura, las perspectivas de una reducción de los precios podrían extenderse aún más en el futuro, y se sumaría a la pregunta de qué tan altos podrían subir realmente los precios si la demanda de acero resultante no se puede satisfacer en de manera oportuna y rentable.

 

Fuente: Constructionspros

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