El mercado mundial de plásticos se ha visto afectado por una tormenta perfecta que está dañando el suministro de las resinas que se utilizan para fabricar productos de uso diario, incluido el equipo médico, y está aumentando los costos.

Los precios al contado del etileno y el polipropileno de EE. UU han aumentado, el fabricante de productos químicos Dow notó niveles de inventario ajustados y los productores de suministros médicos y la industria automotriz están sintiendo la presión.

Pentagon Plastics de Gran Bretaña dijo que la escasez de insumos dificultaba cumplir con los pedidos, incluso para el sector médico, mientras que MedSource Labs, con sede en Minnesota, está luchando por conseguir guantes desechables para los equipos de protección personal que vende.

“Están sucediendo cosas que nunca sucedieron”, dijo Todd Fagley, director ejecutivo de MedSource. «Es algo así como el Salvaje Oeste para la adquisición y fabricación de dispositivos médicos».

En la raíz del problema se encuentran una serie de factores que van desde el cierre de plantas, la tormenta invernal en Texas y la escasez global de contenedores de envío, que se desviaron de sus rutas habituales debido a la pandemia. Agregue a eso la fuerte recuperación económica en Asia y la demanda de bienes de consumo en los EE. UU., Y las empresas se esfuerzan por asegurar el suministro.

«Los almacenes están vacíos»

Derivados del petróleo crudo, los productos químicos básicos etileno y propileno, son los componentes básicos de los plásticos.

Más del 80% de los fabricantes de envases se enfrentan a ese problema, dijo el organismo del sector IK de Alemania a principios de este mes. El gerente general Martin Engelmann calificó la situación de «dramática».

“Se ha llegado tan lejos que los almacenes están vacíos y los primeros negocios lamentablemente se ven obligados a detener la producción porque no hay suficientes materias primas. Y eso es particularmente desafortunado porque la demanda es alta, no solo de alimentos, sino también del sector automotriz o de muebles ”, dijo.

TecPart, otra de las asociaciones del país, dice que el precio del plástico ABS, utilizado en la industria automotriz, ha aumentado un 35% en los últimos seis meses. No es probable que la crisis general de insumos plásticos mejore antes de agosto, dijo el gerente general Michael Weigelt.

Pentagon Plastics está trabajando con proveedores pero preparándose para un trabajo duro. «El sector de plásticos del Reino Unido ahora está experimentando una escasez en una escala que no se veía desde hace algún tiempo», dijo la compañía. «Es probable que este problema esté presente durante varios meses todavía».

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/newsletters/2021-03-25/supply-chains-latest-world-plastics-market-hit-by-resin-supply-squeeze

2. El canal de Suez restablece el tráfico tras conseguir reflotar el megabuque atascado

Las maniobras para intentar reflotar el megabuque portacontenedores Ever Given, encallado en el canal de Suez desde el martes pasado, han tenido éxito este lunes.  Osama Rabie, jefe de la Autoridad del Canal y al mando de la operación comunicó el barco había empezado a flotar “satisfactoriamente”y que gracias a las maniobras de tensión y remolque, se había conseguido alejar la popa del buque hasta 102 metros de la orilla, en lugar de los cuatro metros anteriores. A mediodía los remolcadores habían logrado desencallar el resto de la embarcación.

El presidente de Egipto, Abdelfatá Al Sisi, ha emitido un comunicado a través de su cuenta de Facebook en el que se mostraba optimista con el desbloqueo del canal: “Hoy, los egipcios hemos logrado poner fin a la crisis a pesar de la enorme complejidad técnica que rodeó el proceso”.

Situación del tráfico

Buques en la zona

El proveedor de servicios marítimos Inchcape Shipping y la firma Leth Agencies también han confirmado el éxito de la operación. A las 11.30 (hora local), cuando la marea en el canal alcanzaba su mayor altura, se reanudaban las maniobras, a fin de modificar por completo el rumbo del buque hacia el centro. A lo largo de la tarde el buque ha conseguido enderezar su rumbo. Rabie ya ha ordenado proceder con las revisiones técnicas de algunos de los barcos que hacen cola —367, según Leth Agencies— de cara a la reanudación de la circulación, de acuerdo con el comunicado.

Las maniobras para desencallar el ‘Ever Given’

El anuncio del reflotamiento parcial llegó después de que el viernes se lograse por primera vez un “significativo progreso” en la zona de popa del buque que permitió liberarlo del banco de arena, incluido el timón, según un comunicado del portavoz de la compañía Bernhard Schulte Shipmanagement, encargada de las cuestiones técnicas del carguero. Las dragas se habían centrado desde entonces en retirar arena y lodo de alrededor del lado de babor de la proa del buque, y se confiaba que una marea favorable acabaran por crear las condiciones idóneas para conseguir mover la nave. Rabie había explicado durante una rueda de prensa el sábado que, además del timón, también se había conseguido poner la hélice en funcionamiento, lo que, junto a la llegada de nuevos remolcadores, debería ayudar a reflotar el barco, como así ha ocurrido este lunes. “El escenario que desplegamos [el viernes] fue bastante exitoso”, señaló Rabie. Hasta el domingo por la noche se habían retirado más de 20.000 toneladas de arena y lodo alrededor del barco, según un comunicado de Evergreen, la compañía que opera el Ever Given.

El bloqueo del canal de Suez representaba una amenaza de primer orden a las cadenas de suministro del comercio global. A lo largo de los 190 kilómetros de esta vía navegable, que conecta el mar Rojo con el mar Mediterráneo, fluye poco más del 10% del comercio mundial, según estimaciones de la Autoridad del Canal de Suez, y es una de las vías más importantes del planeta en el transporte de gas, petróleo y mercancías en contenedores. El tráfico marítimo diario a través del canal de Suez tiene un valor de unos 9.600 millones de dólares (8.150 millones de euros), según una estimación elaborada por la empresa especializada en información sobre comercio marítimo Lloyd’s List. La infraestructura también representa una de las principales fuentes de ingreso de las codiciadas divisas extranjeras para Egipto.

Buques a la espera

El 46% de los buques se concentran en el puerto de Suez. El Gran Lago Amargo, lugar al que será trasladado el Ever Given, mantiene la misma ocupación desde hace tres días

Cuando se reflejó Ever Given, al menos 367 ramos esperaban para poder cruzar el canal, que quedó oficialmente suspendido del pasado. De ellos, 98 son graneleros, 96 contenedores y 35 transportan petróleo. El rabino aseguró el pasado sábado que, una vez finalizada la operación de rescate, las autoridades del canal trabajarían sin descanso para arrojar las colas de los botes en una de las parcelas del día, aunque no está claro hasta dónde se podría extender este proceso en diez. días los barcos que han estado navegando desde entonces.

Fuentes del sector también manifestaron a EL PAÍS que la Autoridad del Canal de Suez intentará no perder tráfico en el futuro aumentando la circulación de ramos a través de los 50 barcos habituales a 85. Los barcos más importantes del mundo decidieron desviar algunos de sus barcos por la ruta. que rodea África ante la posibilidad de que la delicada operación para recuperar el barco varado pudiera llevar días incluso semanas.

Fuente: https://elpais.com/economia/2021-03-29/desencallado-el-buque-ever-given-que-bloqueaba-el-canal-de-suez.html

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